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2020 Comienza la cría en el Centro de Conservación
07 Jul

2020 Comienza la cría en el Centro de Conservación

¡La primera temporada de cría del Centro de Conservación del Cardenalito en Venezuela (CCCV) está oficialmente en marcha! La especie es más activa reproductivamente entre los meses de abril y octubre, esto coincide con los períodos lluviosos en su área de distribución nativa, por lo que sincronizamos el primer intento de reproducción en cautiverio con fines de conservación en Venezuela para este mismo período. El coordinador del CCCV, Leonel Ovalle-Moleiro, DMV, y el asesor técnico Enrique Azuaje, DMV,  estuvieron al frente de esta tarea estableciendo cinco parejas de cardenalitos. Tres de las parejas son adultos experimentados y las otras dos son aves más jóvenes. Todos fueron cesiones de criadores privados o confiscaciones de tráfico ilegal. La instalación y los protocolos han sido diseñados para reproducir esta especie en peligro crítico de la manera más natural posible, utilizando alimentos y elementos de anidación y percha de su hábitat nativo. El objetivo es claro: aumentar la población que en un futuro pueda ser reintroducida en la naturaleza.

 

En este primer intento, Leo y Enrique están probando un enfoque de intervención mínima, alentando los comportamientos reproductivos naturales tanto como sea posible. Una coalición diversa de organizaciones asociadas está asesorando la cría de conservación en el CCCV, incluidas organizaciones de avicultores como la Red de Avicultores y Especialistas Amigos del Cardenalito (REAAC) en Venezuela, la National Finch and Softbill Society (NFSS) en los EE. UU., y la Queensland Finch Society en Australia, así como expertos del  National Zoo and Smithsonian Conservation Biology Institute (NZP/SCBI), la Avian Protection and Education Conservancy (APEC) y otros zoológicos y centros de conservación internacionales con amplia experiencia en la cría en cautividad con fines de conservación.

 

En febrero, los aviarios fueron acondicionados con materiales de anidación, y en marzo las aves comenzaron un plan nutricional y de vitaminado específicamente diseñado para promover la preparación reproductiva, combinando una variedad de semillas, suplementos y plantas naturales. El comportamiento y las preferencias de las aves se documentan cuidadosamente para aumentar nuestra comprensión de su biología reproductiva e informar posibles ajustes y mejoras a los protocolos del CCCV.

 

En abril, cuando comenzó la temporada de lluvias, nuestras parejas muestran interés en la cría, por ejemplo, están manipulando los materiales naturales que se les han ofrecido (ramitas, fibras, corteza y algodón), y han comenzado a construir nidos. Leo y Enrique están registrando cuidadosamente sus observaciones y experiencias para evaluar la efectividad y mejorar continuamente. ¡Esperamos tener noticias más interesantes para compartir pronto!

Conoce la REAAC
01 Jul

Conoce la REAAC

Para avanzar en el objetivo de nuestra Estrategia de Conservación de «Promover el uso sostenible del cardenalito venezolano», hemos desarrollado alianzas con avicultores nacionales e internacionales, para unir nuestro conocimiento y experiencia en beneficio de la conservación del cardenalito. El resultado es la creación de la Red de Especialistas y Avicultores Amigos del Cardenalito (REAAC), una red de acción compuesta por avicultores y la comunidad científica. Todos compartimos el interés común de conservar las poblaciones silvestres del cardenalito, y hemos acordado trabajar por ello a través de la puesta en marcha de prácticas de cría en cautiverio responsables y sostenibles.

La REAAC se enfoca en el intercambio de experiencias y validación de protocolos para complementar el programa de conservación ex situ en el Centro de Conservación del Cardenalito en Venezuela (CCCV). 

¿Eres criador y quieres asegurarte de que tu pasión apoya a esta ave en la naturaleza, en lugar de ponerlo en peligro? Hay muchas formas de ayudar. Te invitamos a visitar el siguiente enlace y ver nuestros logros más recientes, y también puedes participar en nuestro foro de discusión.

Link: Red de Especialistas y Avicultores Amigos del Cardenalito (REAAC)

Salvando Oro Rojo, en ABC Magazine
29 Jun

Salvando Oro Rojo, en ABC Magazine

“Un cuento de dos pájaros cantores,

uno salvaje y desapareciendo,

el otro domesticado.

Tendrá un final feliz esta historia

en uno de los paises más desafiantes del mundo?”

Por Howard Youth, ABC Magazine

Así empieza el fantástico artículo publicado por uno de nuestros socios de la American Bird Conservancy en la edición de primavera de su revista “ABC Magazine”, titulado “Salvando Oro Rojo” (“Saving Red Gold”, en inglés), redactado por el escritor y editor sénior, Howard Youth. El autor emprende un viaje que inicia con la visita al Smithsonian Conservation and Biology Institute (SCBI) de 3,200 acres, específicamente a la Small Animal Facilities (Front Royal, VA, USA). Ahí, les dieron la bienvenida “17 Cardenalitos — la mitad de la población en zoológicos americanos — los machos de un asombroso rojo brillante, con cabezas y alas negras, y las hembras grises, con manchas rojas”, comenta Howard. También hablaron con Erica Royer, la cuidadora que ha estado trabajando con cardenalitos desde 2016. Erica les mostró un nido usado en las instalaciones del SCBI, uno como estos poco se ha visto en la distribución nativa del cardenalito.

Howard también relata en el artículo los inicios del tráfico del Cardenalito y los eventos que llevaron a la reducción de las poblaciones silvestres de esta ave tan apreciada por los venezolanos. Primero, fueron buscadas por sus plumas rojas vibrantes: “Para finales de la década de 1800s, los Cardenalitos empezaron a ser importados en grandes grupos, no solamente como mascotas sino también para alimentar el comercio de plumas con el plumaje de aves muertas, el cual brindaba un toque de rojo cereza a sombreros y otros accesorios”, explica Youth. Después se les requirió para cruzarlos con canarios, y fue ahí cuando la primavera tomó el color rojo del Cardenalito.

“Los cruces de Canario Amarillo con Cardenalito produjeron
aves anaranjadas en el mejor de los casos,
hasta que el ingrediente secreto fue encontrado….”

Luego, Howard nos lleva a Venezuela, un país que él describe como “vibrante culturalmente y biológicamente diverso, el cual también en años recientes ha estado entre los países más desafiantes a nivel político y económico”. Llega al Centro de Conservación del Cardenalito (CCCV), localizado en el Zoológico Leslie Pantin, en Paya. “Hemos creado una infraestructura esencial para rescatar, rehabilitar, criar, y algún día reintroducir esta especie de manera sostenible”, comentó Miguel Arvelo para el artículo. Miguel indicó la importancia del propósito a largo plazo del centro de alojamiento para la población del Cardenalito, Se espera que ayude a las aves a su reintroducción a la vida silvestre y sirva para prevenir su extinción.

El autor resaltó también el valioso trabajo de Provita en Venezuela, impulsando el proyecto con la meta clara de rescatar al Cardenalito de la extinción: “A pesar de los retos del día a día, Provita está avanzando para salvar una de las especies más extraordinarias de Venezuela, que en parte se considera como tal porque muestra destacadamente la cultura del país. El Cardenalito honra la moneda del país y sale en canciones de pop, en poesía y arte.  Aun así, solo algunos jóvenes venezolanos lo han visto en la vida silvestre. Esperamos que esto cambie pronto. Una vez que la población en cautiverio crezca, su plan es liberar las aves en granjas y áreas naturales al norte de Venezuela, incluyendo dos áreas donde la Iniciativa del Cardenalito está trabajando con agricultores: Piedra de Cachimbo y La Florida.” Lo cual nos lleva finalmente a las comunidades agricultoras ubicadas entre los parques nacionales Henri Pittier y Macarao en la parte norte-central de Venezuela, donde el artículo habla sobre el progreso conjunto de la ABC, el Instituto Smithsonian y socios de Provita, en la implementación de prácticas de agroforestería para preservar los bosques trabajando con productores y ayudándolos a tener sus cosechas certificadas.

Muchas gracias a ABC y especialmente a Howard Youth por poner tanto esfuerzo y dedicación, y mostrar de manera delicada el trabajo de la Iniciativa del Cardenalito. Estamos agradecidos y orgullosos de nuestros logros. Gracias también a Erica Royer, Brian Coyle, Kate Rodríguez-Clark, Miguel Arvelo, y Andrés Anchondo, por contribuir al trabajo; y un agradecimiento especial a todo el equipo venezolano por siempre mantener el compromiso y la motivación.

Puede leer todo el artículo en este enlace.

Bienvenido Zoo Miami a la familia de Iniciativa Cardenalito
15 Jun

Bienvenido Zoo Miami a la familia de Iniciativa Cardenalito

Estamos encantados de anunciar que Zoo Miami recientemente consolidó apoyo a la Iniciativa Cardenalito a través un generoso regalo para cubrir las operaciones centrales y las actividades de coordinación, que son esenciales para la sostenibilidad del programa a largo plazo. Durante los próximos tres años, este regalo apoyará una variedad de actividades y participantes cruciales: planificación estratégica y operativa, recaudación de fondos, técnicos y especialistas, planificación y ejecución de actividades de campo, capacitación y educación del equipo, así como las  comunicaciones internas y externas con socios y diversas partes interesadas.

Estamos profundamente agradecidos con Frank Ridgley y todos nuestros amigos en Zoo Miami por su confianza en nuestro trabajo y por compartir nuestra visión de rescatar al cardenalito. Este regalo fue posible gracias al trabajo conjunto entre el Zoo Miami, todo el equipo de IC, nuestros socios de APEC y la colaboración del National Zoo and Smithsonian Conservation Biology Institute (NZP / SCBI).

Nuestra alianza con Zoo Miami comenzó en 2018, cuando se estableció una nueva exhibición dedicada a cardenalitos en Miami. Esta hermosa exhibición presenta un tema de Café Amigable con las Aves, promoviendo prácticas agroforestales que apoyan el hábitat del cardenalito y de otras especies de aves residentes y migratorias.

Foto: Jhonathan Miranda

Zoológicos aliados que apoyan al cardenalito
01 Jun

Zoológicos aliados que apoyan al cardenalito

Como parte del segundo objetivo de la Estrategia de Conservación del Cardenalito: “Rescatando, criando y reintroduciendo más cardenalitos”, hemos ido construyendo alianzas con instituciones zoológicas de todo el mundo. Estamos encantados de que las siguientes instituciones hayan incluido colonias de cardenalitos a sus colecciones:

 

  • ¡En Zoo Miami eclosionó el primer grupo de pichones de cardenalitos! Los dos polluelos nacieron el 3 de mayo.

Foto: Primeros polluelos de cardenalito de Zoo Miami, a los 10 días de nacidos.

 

  • Durante la primavera del 2020, en el Centro de Cría del National Aviary nacieron cuatro polluelos de cardenalito. La especialista en avicultura, Jennifer Smith, dice: «Las cardenalitos eran madres primerizas, pero han estado haciendo un trabajo tremendo y cada una ha criado dos polluelos». El personal también está comenzando a ver una mayor participación de los machos, más involucrados en las actividades de construcción de nidos y alimentación de polluelos.

Foto: Polluelos de cardenalito en el Centro de Cría de National Aviary.

  • El Smithsonian Conservation and Biology Institute (SCBI), que estableció una colonia de cardenalitos en cautiverio en 2016, ha criado 6 polluelos durante esta temporada 2020. Este año, los cardenalitos comenzaron a reproducirse en enero, algo nunca antes visto. Uno de estos polluelos tuvo que ser criado a mano porque su madre lo abandonó el día antes de la eclosión. Necesitaba alimentarse una vez por hora desde las 5:00 a.m. hasta las 6:00 p.m. durante un par de semanas hasta que comenzara a volar. Los encargados de las aves continúan desarrollando varios métodos para aumentar el éxito reproductivo, como la alimentación suplementaria en el nido, la colocación de polluelos con sustitutos y la mejora de las dietas.

 

Anticipamos que en 2020/21 se incorporarán nuevos socios y todos aquellos que estén interesados son bienvenidos. Cualquier institución zoológica que desee apoyar la conservación del cardenalito venezolano en peligro de extinción está invitada a unirse a la red de zoológicos de IC. Puede contactar a Erica Royer, Royere@si.edu, para obtener más información.

Foto portada: Polluelo de cardenalito el día de la eclosión. Erica Royer.

“Aves y Café”, orgánico y Amigable a las Aves
15 May

“Aves y Café”, orgánico y Amigable a las Aves

Nuestro proyecto «Aves y café» ha tenido éxito en su objetivo de involucrar a productores de café del norte de Venezuela en las prácticas de agroforestería para beneficiar tanto a la vida silvestre como a sus comunidades. Juntos, 39 productores formaron la Asociación Civil de Productores Agroforestales – Piedra de Cachimbo y Florida (ACAFLO), que sirve como una organización formal para apoyar y acompañar el proceso de certificación orgánica y Amigable a las Aves (Bird Friendly®) del Smithsonian para cultivos de café. Todos los miembros están firmemente comprometidos a implementar prácticas agrícolas orgánicas y amigables con la biodiversidad.

 

En diciembre de 2019, las 39 unidades de producción (UP) (165,42 hectáreas) obtuvieron la certificación orgánica que cumple con el estándar estadounidense (USDA-NOP) y el estándar orgánico de la Comunidad Económica Europea (CEE). Adicionalmente, 13 de estas 39 UP obtuvieron la certificación Amigable a las Aves (Bird Friendly ®), siguiendo los estándares del Smithsonian Institution. Este logro es una valiosa oportunidad de negocio que mejora las ganancias del café y conserva el hábitat de los cardenalitos y otras especies.

 

Para el año 2021, nuestro objetivo es expandir el área de impacto del proyecto a 400 hectáreas estableciendo parcelas modelo en áreas adyacentes y ampliando el programa de capacitación y asistencia técnica que comenzamos en 2017. Del mismo modo junto con los productores de ACAFLO, ayudaremos a organizar eventos de divulgación que atraigan compradores locales preocupados por el medio ambiente para promocionar sus productos orgánicos.

Reinitas alidoradas y nuevas poblaciones de cardenalito en Venezuela
15 Abr

Reinitas alidoradas y nuevas poblaciones de cardenalito en Venezuela

Gracias al apoyo de American Bird Conservancy (ABC), hemos podido continuar nuestra búsqueda de la reinita alidorada (Vermivora chrysoptera) en Venezuela. Entre los meses de diciembre de 2019 y febrero de 2020, cuando ocurren las migraciones de invierno, los especialistas de campo Jhonathan Miranda, Lisandro Morán y Katiuska González ejecutaron excursiones en varios lugares del noroeste de Venezuela.

Nos complace anunciar que los 36 días de esfuerzo en el campo dieron sus frutos: ¡el equipo detectó la reinita alidorada en tres nuevas ubicaciones! Aún más emocionante, durante este trabajo de campo, descubrimos dos nuevas poblaciones de cardenalitos y se avistaron alrededor de 11 individuos en total. También encontramos dos nuevas especies para esta región: la Tángara de Wetmore (Buthraupis wetmorei, catalogada como Vulnerable en la Lista roja de especies de la UICN) y el pitajo coronado (Ochthoeca frontalis). Este descubrimiento de nuevas poblaciones de cardenalitos y reinita alidorada es muy alentador y aumenta nuestro conocimiento de estas especies al tiempo que fortalece la colaboración entre ABC y la Iniciativa Cardenalito.

Foto: Reinita alidorada por Jhonathan Miranda

El cardenalito en la portada de Animal Conservation
08 Abr

El cardenalito en la portada de Animal Conservation

La revista científica Animal Conservation ha decidido presentar en su portada de abril un artículo generado por la  Iniciativa Cardenalito en la modalidad de Feature PaperSocial network analysis reveals specialized trade in an Endangered songbird”, “El análisis de redes sociales revela un comercio especializado en un ave canora amenazada de extinción” (2019). Cada mes, Animal Conservation selecciona un artículo que el comité editorial considera destacado y pertinente como imagen de portada, invitando a expertos en el área a comentarlo y generar reflexiones entre sus lectores y la comunidad general. Agradecemos a la Dra. Elina Rantanen por la invitación, y a los expertos Susan M Tsang, Damien Farine y J.S. Kahler por tomarse el tiempo y compartir sus valiosos conocimientos sobre nuestra investigación.

Esta publicación adquiere mayor validez ahora que el mundo examina los posibles vínculos entre la pandemia COVID-19 y el comercio de vida silvestre, y representa una oportunidad para construir nuevas alianzas e involucrar mayores audiencias que permitan generar acciones de conservación efectivas.

Te invitamos a leer el artículo completo (disponible solo en inglés) y compartirlo:  “Illegal wildlife trade networks: finding creative opportunities for conservation intervention in challenging circumstances, «Redes de comercio ilegal de vida silvestre: encontrar oportunidades creativas para la intervención de conservación en circunstancias difíciles”

Foto de portada: Leonel Ovalle-Moleiro

El cardenalito nuevamente en Smithsonian Magazine
07 Abr

El cardenalito nuevamente en Smithsonian Magazine

En abril de 2020, la revista Smithsonian publicó el artículo «Aves canoras intensamente traficadas, una de las víctimas del colapso venezolano» (Heavily Trafficked Songbirds a Victim of Venezuelan Collapse, en inglés), escrito por Joshua Rapp Learn. En la Iniciativa Cardenalito deseamos destacar que esta especie, tan importante para los venezolanos, no sólo es una víctima, si no que puede también ser una nueva historia de éxito cuya historia aún estamos escribiendo. El tráfico de fauna silvestre es una amenaza para muchas especies en todo el mundo. Hemos adoptado una estrategia multienfoque que procura generar soluciones de la mano con las partes interesadas clave para comprender y reducir la amenaza, proteger los hábitats y criar aves para su reintroducción. Estamos recuperando esta especie, su valor cultural y la lección aprendida nos ayuda a promover simultáneamente la conservación de hábitats y ecosistemas donde hoy habitan muchas especies endémicas que se encuentran igualmente amenazadas.

“Los investigadores están trabajando para aprender más sobre las redes de tráfico en un esfuerzo por involucrar como aliados potenciales a algunos de los criadores y otros actores claves para ayudar con la conservación del cardenalito. Mientras tanto, hay planes en marcha para reintroducir a las aves en partes de su área de distribución histórica en Venezuela para reforzar las poblaciones silvestres que disminuyen rápidamente”. (CIta del artículo original, disponible en inglés)

Esta es una gran oportunidad para la Iniciativa Cardenalito, nos permite divulgar los esfuerzos que realizamos para la conservación de la especie, a la par que comunicamos interesantes hallazgos sobre la extracción no sostenible de aves silvestres en Latinoamérica. Los resultados que arroja esta investigación encienden una alarma en el contexto mundial que hoy vivimos, donde una pandemia global (COVID-19) evidencia un tráfico ilegal activo cuyas implicaciones pueden poner en riesgo miles de vidas.

Agradecemos a Michael Braun,  Smithsonian National Museum of Natural History, Warren Lynch, Smithsonian Conservation Biology Institute, Brian Coyle, Smithsonian Conservation Commons, Kate Rodríguez-Clark, Smithsonian’s National Zoological Park and Conservation Biology Institute, y Ada Sánchez-Mercado y Arlene Cardozo de  Provita por su colaboración en el artículo.

Si deseas conocer más sobre nuestra investigación haz clic aquí para leer el artículoSocial network analysis reveals specialized trade in an Endangered songbird (2019), publicado en Animal Conservation.

 Foto: Leonel Ovalle-Moleiro

Red Siskins make it on Smithsonian Magazine again
07 Abr

Red Siskins make it on Smithsonian Magazine again

In April 2020, the Smithsonian Magazine published the article “Heavily Trafficked Songbirds Have a Path Back to Resiliency authored by Joshua Rapp Learn. The Red Siskin Initiative wants to emphasize that the Red Siskin is a success story in the making. Wildlife trafficking is a pernicious threat to many species across the globe. We are taking a multipronged approach based on strong stakeholder engagement to understand and reduce the threat, protect habitats and breed birds for reintroduction. We are simultaneously recovering this beloved species while also its cultural value and the lessons learned help us to promote the conservation of habitats and ecosystems where today live many threatened and endemic species.

Researchers are working on learning more about trafficking rings in an effort to potentially recruit some of the breeders and other players to help with siskin conservation. Meanwhile, working with Provita, a conservation partner in Venezuela, plans are underway to reintroduce the birds to parts of their former range in Venezuela to bolster the fast-dwindling wild population.

This is a great opportunity for the Red Siskin Initiative, Iniciativa Cardenalito to spread the word about the species’ conservation and communicate the interesting findings of the research about the unsustainable extraction of wild red siskins. This research also brings important attention to trafficking as the entire world suffers through a global pandemic linked to the illicit trade of wildlife as the source of zoonotic disease.

We would like to thank Michael Braun, Smithsonian National Museum of Natural History, Warren Lynch, Smithsonian Conservation Biology Institute, Brian Coyle, Smithsonian Conservation Commons, Kate Rodríguez-Clark, Smithsonian’s National Zoological Park and Conservation Biology Institute, and Ada Sánchez-Mercado and Arlene Cardozo from Provita NGO for their collaboration in the article.

If you wish to learn more about this project, click here to read the article Social network analysis reveals specialized trade in an Endangered songbird(2019), published in Animal Conservation.